miércoles, 6 de julio de 2022

Alerta mundial ¿Nueva pandemia? ¿Qué es la viruela del mono?

Aquí te decimos qué y todo lo necesario para estar al pendiente de esta nueva enfermedad que tiene al mundo en jaque.


Alerta mundial ¿Nueva pandemia? ¿Qué es la viruela del mono?
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Un extraño virus se está expandiendo.

La aparición de un caso de la viruela del mono en Reino Unido el 7 de mayo encendió las alarmas.

Con el correr de los días, la enfermedad comenzó a propagarse y ya se identificaron nueve infectados en ese país, con una particularidad: las relaciones sexuales parecen tener un rol importante en el contagio.

Estados Unidos informó este miércoles de un caso confirmado; un hombre que recientemente había viajado a Canadá y que fue hospitalizado, aunque se encontraba en buen estado.

Portugal reportó el martes que detectó cinco casos de hombres de entre 20 y 50 años en una clínica de enfermedades de transmisión sexual. Al día siguiente el país ibérico identificó otros nueve, totalizando 14 pacientes con viruela del mono.

¿QUÉ ES LA VIRUELA DEL MONO?

La viruela del mono es causada por el virus del mismo nombre, un miembro de la familia de virus de la viruela.

"La viruela del mono es una zoonosis -aquellas enfermedades que se transmiten de animales a seres humanos- del tipo selvática, con infecciones humanas incidentales, generalmente ocurren esporádicamente en zonas boscosas de África central y occidental", dijo este miércoles en conferencia de prensa el asesor en Prevención y Control de Enfermedades de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), el epidemiólogo Enrique Pérez.

"Es causada por un virus, el virus de la viruela, y pertenece a una familia de virus que son los ortopoxvirus", precisó.

"Se manifiesta con erupción pustulosa (granos llenos de pus) y es una enfermedad sistémica que puede variar desde una forma leve (...) hasta una enfermedad más grave e incluso la muerte", agregó.

En África, las tasas de letalidad se ubican entre 4% y 22% y la mayoría de los pacientes son niños.

"¿Qué recomendamos? Cualquier enfermedad que se presente durante un viaje o de regreso de un área endémica debe informarse a los profesionales de la salud, incluyendo también la información de viajes recientes e historial de vacunación.

"Las personas que residan o viajeros que vayan a países endémicos deben siempre evitar el contacto con animales enfermos, que pueden albergar el virus de la viruela", sostuvo Pérez.

¿CUÁLES SON SUS SÍNTOMAS?

La viruela del mono suele tener una sintomatología más leve que la de la viruela. Según los CDC, la enfermedad comienza con fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, escalofríos, inflamación de los ganglios linfáticos —un síntoma que no tiene la viruela— y agotamiento. Hasta tres días después de tener fiebre, puedes desarrollar un sarpullido en la cara y el cuerpo que evoluciona hasta lesiones en la piel como costras.

El periodo de incubación —es decir, el tiempo desde que la persona se infecta hasta que tiene síntomas— de la viruela del mono suele ser de 7 a 14 días, pero puede oscilar entre 5 y 21 días, informan los CDC. La enfermedad suele durar entre 2 y 4 semanas.

Las personas que pueden tener síntomas de viruela del mono, y aquellas que tienen contacto cercano con ellas, deben comunicarse con su médico si tienen erupciones o lesiones inusuales, indican los CDC.

“La infección se puede propagar cuando alguien está en contacto cercano con una persona infectada; sin embargo, existe un riesgo muy bajo de transmisión a la población en general”, se lee en un comunicado de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA, por sus siglas en inglés).

¿QUIÉNES PUEDEN VACUNARSE CONTRA LA VIRUELA DEL MONO?

Uno podría preguntarse si es necesario actualizar el cuadro de vacunas de la población en general para prevenir un brote de viruela del mono. Sin embargo, la práctica que recomienda la epidemiología ante estos casos es usar una estrategia de ‘anillos’ a la hora de aplicar la vacuna.

Esto quiere decir que la vacuna no debe aplicarse a todo mundo, sino solamente a los contactos cercanos de los casos confirmados.

En este sentido, los médicos deben entrevistar al paciente para saber quiénes pudieron estar expuestos al virus.

A través de los alimentos

“Aún no se ha identificado el reservorio natural de la viruela del simio, aunque los roedores son los más probables. Comer carne mal cocida y otros productos animales de animales infectados es un posible factor de riesgo”, precisa la OMS.

¿QUÉ TAN PELIGROSA ES LA VIRUELA DEL MONO?

La OMS calcula que hasta una décima parte de las personas enfermas con la viruela del mono pueden morir y la mayoría de estas muertes se dan en grupos de edad más jóvenes.

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Autor

Adolfo Reyna

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