Telescopio espacial Hubble: 30 años, nuestro espía en el espacio

Por JOEM. 25/04/2020

Diseñado para una vida útil de 15 años, el 24 de abril cumplió tres décadas orbitando la Tierra y enviando las imágenes más icónicas de nuestro universo

Telescopio espacial Hubble / HST-SM4De Ruffnax (Tripulacion STS-125) / Dominio público

Telescopio espacial Hubble / HST-SM4De Ruffnax (Tripulacion STS-125) / Dominio público

El pasado 24 de abril, la NASA y el mundo celebraron la tercera década del telescopio espacial Hubble. El telescopio, bautizado así en honor al astrónomo Edwin Hubble, quien demostró en 1929 la expansión del universo midiendo el corrimiento al rojo de galaxias distantes, fue lanzado al espacio el 24 de abril de 1990.

El telescopio  orbita en el exterior de la atmósfera, trazando una órbita circular alrededor del planeta Tierra a 593 kilómetros sobre el nivel del mar, con un período orbital entre 96 y 97 minutos.

Durante este tiempo ha servido como una máquina del tiempo, espiando los lugares más recónditos del cosmos.

Por medio de sus observaciones, los astrónomos y astrofísicos han podido ver el nacimiento y muerte de estrellas, la creación de agujeros negros, observar la Gran Mancha Roja de Júpiter, lunas, nebulosas y objetos más allá de nuestro sistema solar. También es el  autor de la fotografía más profunda del universo.

Desde su lanzamiento, podemos enumerar algunos de los hitos más importantes durante sus 3 décadas de existencia:

  • Produjo 1,4 millones de observaciones.
  • Midió la tasa de expansión y aceleración del universo.
  • Gracias a él, los científicos se dieron cuenta que los agujeros negros son comunes entre todas las galaxias.
  • Caracterizó las atmósferas de los planetas alrededor de las estrellas.
  • Hizo una mirada en el tiempo, alrededor de un 97%, para que los científicos hicieran una crónica del nacimiento y evolución de las estrellas y las galaxias.

Celebremos los primeros 30 años del telescopio espacial Hubble… y los muchos que están por venir.

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