CIENCIA | INVESTIGACIÓN

Eficacia de los magnetosomas en tratamientos antitumorales

Por SONIA ALFONSO SÁNCHEZ. 19/03/2020

El estudio demuestra el potencial terapéutico de los magnetosomas, nanopartículas magnéticas de origen biológico, en tratamientos de hipertermia magnética.

El investigador, David Muñoz

El investigador, David Muñoz





La hipertermia magnética es una terapìa antitumoral que aprovecha la energía térmica, producida por nanopartículas magnéticas bajo la acción de un campo magnético alterno, para eliminar las células cancerígenas.



Las nanopartículas magnéticas han permitido en los últimos años explorar modos de actuación alternativos a las terapias convencionales en la lucha contra el cáncer.




Una ventaja de las nanopartículas magnéticas es que pueden emplearse como agentes teranósticos (elementos que participan tanto en la terapia como en el diagnóstico), y entre los diferentes tipos destacan los magnetosomas, nanopartículas magnéticas sintetizadas por un tipo concreto de bacterias denominadas bacterias magnetotácticas.



Estos nanosistemas no sólo se pueden usar en el transporte de fármacos sino que también presentan notables propiedades físicas y magnéticas para poder emplearlos en hipertermia (aumento de la temperatura corporal), así como en el transporte guiado de fármacos.



"El presente trabajo se centra en el estudio del potencial terapéutico de los magnetosomas en tratamientos de hipertermia magnética, una técnica que aprovecha la energía térmica producida por nanopartículas magnéticas bajo la acción de un campo magnético alterno para eliminar las células cancerígenas", señala el investigador, David Muñoz Rodríguez.



"Los magnetosomas, al contrario que las nanopartículas magnéticas de síntesis química, poseen de manera natural una membrana lipoproteica que los protege, evitando a la vez su aglomeración. Además, pueden funcionalizarse, es decir, ciertos fármacos o agentes antitumorales pueden adherirse a la membrana para poder guiarlos de forma eficiente hasta la masa tumoral. Las nanopartículas magnéticas emiten en forma de calor la energía que absorben del campo magnético alterno que se les aplica desde el exterior, provocando así un aumento de temperatura en los tumores y combatiéndolos",indica Muñoz.

"Los magnetosomas presentan gran capacidad de producir calor (mayor que las nanopartículas magnéticas de síntesis química) y su eficiencia en el hipertermia queda demostrada al ver que el 80% de las células morían en los experimentos realizados", continua.

Además, "la hipertermia magnética tiene la ventaja de ser una terapia local, sin provocar efectos secundarios severos en el organismo. El campo magnético no debe aplicarse en cualquier zona del cuerpo, ni de cualquier manera: hay que aplicarlo sólo a la zona afectada por el tumor, alcanzando una temperatura que oscila entre los 43 y 46ºC, ya que en este intervalo de temperatura, las células entran en lo que se llama apoptosis (muerte celular programada). Hemos demostrado que la hipertermia magnética usando magnetosomas proporciona un aumento de temperatura suficiente para reducir la viabilidad celular de forma estadísticamente significativa, induciendo a las células a que entren en apoptosis y mueran", matiza Muñoz.

El investigador ha destacado que "el uso de magnetosomas en este tipo de terapias podría tener un futuro prometedor y ser una alternativa válida a los tratamientos antitumorales convencionales".

Sin embargo, Muñoz afirma que "sería fundamental conocer la distribución de dichas partículas magnéticas en el organismo. Es decir, una vez han actuado, ¿dónde van a parar?. Algunos estudios señalan que el propio organismo podría metabolizar los magnetosomas; otros dicen que suelen acumularse en órganos como el hígado, riñón, bazo... Ahí está el handicap".


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