CIENCIA | INVESTIGACIÓN

Estrategias de supervivencia de una bacteria causante de infecciones hospitalarias

Por SONIA ALFONSO SÁNCHEZ. 24/08/2019

Un grupo de investigadores han estudiado la capacidad de supervivencia de la bacteria Acinetobacter baumannii, así como las estrategias que usa para sobrevivir.

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Una de las autoras del estudio, Maite Orruño Beltrán

Acinetobacter baumannii es un patógeno causante de recurrentes brotes de infección hospitalarias, o nosocomiales, graves en todo el mundo. Provoca infecciones de diverso tipo, desde neumonías hasta infecciones sanguíneas en personas hospitalizadas, y sobretodo en las Unidades de Cuidados Intensivos.

El Departamento de Inmunología, Microbiología y Parasitología de la UPV/EHU puso en marcha una investigación para estudiar y evaluar "la capacidad de persistencia de esta bacteria en distintas condiciones que pueden asemejarse a las encontradas en el ambiente hospitalario, las estrategias de supervivencia que utiliza y su capacidad de resistencia a los desinfectantes", explica Maite Orruño, una de las investigadoras.

Para su investigación, hicieron uso "de cuatro cepas de A. baumannii, tanto de colección de cultivos tipo, como de aislados clínicos procedentes del Hospital de Valdecilla. Para realizar los estudios de supervivencia, incubamos las cepas durante 30 días sin nutrientes, a diferentes temperaturas (20 y 37 grados) y en distintos medios (en líquido y sobre varias superficies sólidas). Y por otra parte, comprobamos el efecto que tenían diferentes desinfectantes que se suelen utilizar en hospitales. Periódicamente recogimos muestras para determinar cuántas permanecían cultivables y/o viables", continua.

Supervivientes en periodos de hasta 90 días

Dejando de lado los desinfectantes, comprobaron que la supervivencia de estas bacterias se vio afectada por la temperatura y la superficie donde fueron colocadas. "Hemos comprobado que sobretodo aquellas mantenidas a 20 grados sobre superficies sólidas resistieron los 30 días en estado cultivable, sin cambios aparentes. Incluso prolongamos algunos experimentos durante 90 días, y la población aún permanecía cultivable", destaca.

Las bacterias que permanecieron a 37 grados mostraron una supervivencia menor. "Esa temperatura es la óptima para el crecimiento, pero no para sobrevivir cuando están privadas de nutrientes. En esas condiciones, las bacterias, en general, soportan mejor temperaturas más bajas", añade.

Según pudieron comprobar en la investigación, a esa temperatura las bacterias supervivientes adoptaron dos estrategias de supervivencia:

- Por un lado, "algunas pasaron a un estado que se denomina viable no cultivable. En ese estado, aunque las bacterias no son capaces de crecer, permanecen en un estado durmiente del que podrían recuperarse si las condiciones se vuelven favorables. Este estado podría tener una importancia considerable, porque muchas técnicas de detección de microorganismos se basan en la cultivabilidad y por tanto, no detectan la presencia de estas bacterias, que sin embargo pueden mantener su patogenicidad", explica Orruño.

- Por otro lado, muchas de las células pierden la viabilidad, posiblemente son células muertas, "pero una fracción más o menos importante de la población se mantiene cultivable, utilizando los nutrientes de esas células que han muerto", continua.

En cuanto al efecto de los desinfectantes, encontraron que aunque la gran mayoría de células dejó de ser cultivable, Acinetobacter baumannii no fue eliminada de las superficies estudiadas y una fracción importante conservaba viabilidad (no eran células muertas). Este fenómeno puede implicar riesgos ya que podríamos considerar que el procedimiento de desinfección ha sido adecuado, pero algunas bacterias continúan en esa superficie como potenciales diseminadores de enfermedades.




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