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El cerebro humano genera neuronas nuevas hasta los 90 años

Por JUAN JOSÉ IGLESIAS ABAD. 26/03/2019

Un estudio con participación del CSIC demuestra el nacimiento de nuevas neuronas durante toda la vida adulta en la región del giro dentado.

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María Llorens-Martín
Nature Medicine

Recreación artística de una neurona. /PIXABAY

La reciente investigación en la que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, ha demostrado que una región del cerebro humano denominada giro dentado, produce nuevas neuronas durante nueve décadas. También se demuestra que el mecanismo mediante el que el cerebro las produce, denominado neurogénesis hipocampal adulta, se encuentra dañado en pacientes con enfermedades de Alzheimer.

Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Nature Medicine. La coordinadora del estudio María Llorens-Martín, investigadora en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa ha declarado: "A pesar de producirse una ligera reducción en la cantidad de neuronas generadas durante el envejecimiento, un gran número de estas neuronas se encuentra aún presente en el giro dentado de individuos que no padecen ninguna enfermedad neurológica al menos hasta los 87 años de edad".

El mecanismo mediante el que el cerebro produce estas células, denominado neurogénesis hipocampal adulta, se encuentra dañado en pacientes con enfermedades de Alzheimer.

Para la medicina moderna el nacimiento de nuevas neuronas en el cerebro humano es un hecho de gran importancia, ya que este tipo especial de neuronas generado en el hipocampo, participa en la obtención y almacenaje de nuevos recuerdos como se ha comprobado en experimentos con ratones. Recientes resultados han vuelto a abrir el debate en este campo al no detectar la presencia de estas células en el cerebro humano. Este trabajo analiza en profundidad las causas de la obtención de posibles resultados contradictorios encontrados por distintos grupos de investigación.

"Nuestro trabajo identifica una combinación de métodos que permite visualizar el nacimiento de nuevas neuronas en el giro dentado humano adulto. Esta metodología nos ha permitido conocer, por primera vez, datos únicos acerca de la maduración de las nuevas neuronas generadas en esta región del cerebro. Así, hemos podido estudiar en profundidad las etapas que atraviesan las nuevas neuronas antes de madurar totalmente, qué proteínas sintetizan, y cómo van cambiando de forma y posición dentro del giro dentado. Ese proceso de maduración comparte varias características con las descritas en otras especies de mamíferos", añade Llorens-Martín.

Alzheimer.

La investigación también ha realizado un estudio comparativo del proceso de neurogénesis hipocampal adulta en un grupo de 13 individuos sanos y 45 pacientes de Alzheimer. Los investigadores han descubierto que el número de nuevas neuronas disminuye de manera drástica en los estadíos iniciales de la enfermedad para continuar decreciendo progresivamente a medida que avanza la enfermedad. Además, esas células obtienen problemas en varias fases del proceso madurativo de las neuronas. A causa de este bloqueo, el número de neuronas generadas que alcanza la maduración total es mucho más escasa en estos pacientes.

"Estos hallazgos poseen una gran importancia en el estudio de las enfermedades neurodegenerativas y concretamente en el estudio de la enfermedad de Alzheimer. En este sentido, la detección precoz de una disminución en la generación de nuevas neuronas podría ser un marcador temprano de la enfermedad. Por otra parte, si fuera posible incrementar el nacimiento y maduración de las nuevas neuronas de una manera similar a como se hace en los ratones de laboratorio, podrían abrirse nuevas posibilidades terapéuticas que podrían ser útiles para paliar o ralentizar el avance de esta enfermedad", concluye la investigadora.




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