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CIENCIA | INVESTIGACIÓN

Determinan la bioacumulación de 9 metales en invertebrados acuáticos

Por SONIA ALFONSO SÁNCHEZ. 13/08/2018

Un estudio de la UPV/EHU y la Universidad de Vigo en el río Nalón propone el nivel máximo de bioacumulación de metales que no causa riesgo ecológico.

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Grupo de Ecotoxicidad Animal y Biodiversidad

La UE ha establecido el plazo hasta el año 2021 para el desarrollo de Normas de Calidad Ambiental, y en particular para la determinación de la concentración umbral en tejido de sustancias químicas peligrosas que pueden tolerar los organismos acuáticos, con un bajo riesgo para la conservación de sus poblaciones.

Una investigación llevada a cabo en cuencas mineras de Asturias por el Grupo de Ecotoxicidad Animal y Biodiversidad, dirigido por la Dra. Pilar Rodríguez, mediante la colaboración entre el Departamento de Zoología y Biología celular animal y el de Genética, Antropología Física y Fisiología Animal de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la UPV/EHU y el laboratorio de Limnología de la Universidad de Vigo, ha permitido avanzar en esa labor, y ha propuesto la concentración umbral ecológica para 7 metales (cadmio, cobre, cromo, mercurio, níquel, plomo y cinc) y dos metaloides (arsénico y selenio). El estudio incluyó un número de localidades no contaminadas, pertenecientes a la red de referencia de la cuenca del río Nalón, así como otras altamente contaminadas."Seleccionamos esta zona por ser una de las áreas de la región cantábrica donde las comunidades acuáticas tienen mayor problema de exposición a metales", explica la Dra. Pilar Rodríguez.

Concretamente el estudio propone la concentración umbral ecológica para los 9 elementos químicos, a partir de las medidas en los tejidos de 10 taxones de invertebrados presentes en puntos de referencia, es decir, en lugares con un impacto mínimo o nulo de contaminantes, y cuyo estado ecológico fue evaluado como bueno o muy bueno. Se trata de "una forma novedosa de afrontar el problema de las Normas de Calidad Ambiental; primero hemos seleccionado los puntos de referencia, y los 10 taxones biomonitores utilizados para determinar la bioacumulación de metales son aquellos que se encuentran en general tanto en las zonas limpias como en los puntos contaminados", explica la Dra. Rodríguez.

"Con este trabajo hemos evaluado la bioacumulación de metales en taxones de invertebrados representativos de distintos hábitos alimentarios (depredadores, fitófagos, sedimentívoros, filtradores y generalistas), y también con distinto comportamiento. Este factor determina también el grado de exposición a los tóxicos que tiene cada organismo", explica la investigadora.

Mediante el análisis de los niveles de metales que presentaba cada uno de los taxones biomonitores en las localidades de referencia " se estableció la concentración umbral ecológica para cada taxón y cada metal, es decir, la concentración máxima que permite el mantenimiento del estado de conservación de las comunidades de macroinvertebrados a niveles óptimos", continúa. La concentración umbral ecológica la establecieron mediante el percentil 90 del rango de los datos recopilados para cada metal en cada uno de los taxones. "Nuestra propuesta es que a partir de ese nivel de concentración de metales se active un primer nivel de alarma, ya que existiría una probabilidad de riesgo para los invertebrados fluviales", explica la Dra. Rodríguez.

"Ahora en nuestra investigación actual estamos contrastando los valores de concentración umbral ecológica con los niveles bioacumulados por los mismos taxones de invertebrados en las localidades de la cuenca del Nalón, sujetas a niveles distintos de contaminación", explica.

Los datos e información obtenidos de momento son directamente aplicables a la gestión de la cuenca estudiada, la del río Nalón. "Su aplicación en otras cuencas del Cantábrico, incluidas las del País Vasco, es el siguiente paso y requerirá de un proceso de validación con nuevos datos de bioacumulación de metales en invertebrados de localidades de referencia y contaminadas procedentes de otras cuencas, pero necesitamos financiación para poder realizar los muestreos y análisis necesarios", concluye la Dra. Rodríguez.

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