viernes, 7 de octubre de 2022

¿Es eficaz la magnetoterapia? ¿qué dicen los estudios?

La magnetoterapia sigue siendo uno de los modelos terapéuticos elegidos por muchas personas para tratar diferentes patologías y dolencias. Sin embargo, ¿qué dicen los estudios sobre su eficacia?


¿Es eficaz la magnetoterapia? ¿qué dicen los estudios?
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No sería maravilloso que algo tan simple y benigno como llevar un brazalete o collar magnético pudiera aliviar el dolor, como el de la artritis? ¿O qué los imanes pudieran aliviar la depresión, curar el insomnio, aumentar la energía, incluso combatir el cáncer?

Existen dos tipos de imanes. Los más comunes son los estáticos (permanentes), hechos de varios metales que, una vez magnetizados, permanecen magnetizados. Por el contrario, los electroimanes consisten en una bobina de alambre con un núcleo metálico que se magnetiza sólo cuando una corriente eléctrica fluye a través del mismo.

Imanes y dolor

El uso de imanes para tratar el dolor se remonta a siglos atrás. En décadas más recientes, recientes investigaciones han puesto a prueba la terapia con imanes estáticos.

Los imanes producen campos electromagnéticos que son capaces de penetrar en el cuerpo. Se afirma que esto altera el funcionamiento del sistema nervioso, aumenta el flujo sanguíneo a los tejidos y tiene otros posibles efectos a la hora de alivio del dolor.

¿Qué dicen los estudios?

Por otro lado, en un estudio piloto publicado en los Archivos de Medicina Física y Rehabilitación en 2010, varias personas con síndrome del túnel carpiano se pegaron un imán en la muñeca por la noche durante seis semanas y no obtuvieron mejores resultados que los que usaron un imán falso.

En un estudio británico de 2009, una correa magnética para la muñeca que se usó durante cuatro semanas no fue mejor que un brazalete desmagnetizado o de cobre para controlar el dolor y la rigidez en las personas con osteoartritis. Un análisis realizado en 2007 de nueve estudios controlados por placebo, no encontró pruebas de que los imanes estáticos alivien el dolor.

Según el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa, los resultados de los estudios han sido contradictorios y, en general, no apoyan el uso de imanes para el alivio del dolor. Cualquier beneficio aparente puede deberse a que los síntomas se resuelven solos o a un efecto placebo.  

Cerebro e imanes

El uso de imanes para la depresión es más prometedor. Esta terapia implica la estimulación magnética transcraneal (EMT), en la que se utilizan pulsos electromagnéticos de alta intensidad para estimular las células nerviosas en una región del cerebro asociada con la depresión.

En 2008, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) autorizó un dispositivo de TMS llamado NeuroStar para las personas con depresión grave que no respondían a los medicamentos antidepresivos.

Usado bajo supervisión médica, esto supuestamente induce cambios en la actividad cerebral, incluyendo la potencial liberación de neurotransmisores que alivian el estado de ánimo.

Aunque no todos los estudios han tenido resultados positivos, un análisis de 30 ensayos realizados en 2009 concluyó que el TMS era mejor que una farsa para tratar la depresión, con beneficios comparables a los de algunos antidepresivos.

Sin embargo, el último estudio, publicado en JAMA Psychology en junio de 2018, encontró que el TMS no funcionaba mejor que un tratamiento por placebo. Este ensayo clínico a doble ciego involucró a más de 160 veteranos estadounidenses con depresión mayor que no habían respondido a los antidepresivos.

También se está estudiando la EMT para otros trastornos neurológicos y psiquiátricos, incluido el trastorno obsesivo-compulsivo, la enfermedad de Parkinson, el trastorno de estrés postraumático y el tinnitus, aunque la investigación está todavía en sus primeras etapas. Hay apoyo preliminar para el uso del TMS para las migrañas.  

Conclusiones

En resumen: Si tienes artritis u otros dolores musculoesqueléticos, no es probable que los imanes estáticos te ayuden más que por un efecto placebo.

Tampoco hay pruebas convincentes de que tengan otros beneficios para la salud. Sin embargo, si sufres de depresión y no respondes bien al tratamiento con medicamentos, podrías hablar con tu psiquiatra o psicólogo sobre el TMS, pero es costoso y el seguro probablemente no lo cubra. Los imanes pueden ser peligrosos para las personas con objetos metálicos implantados, como implantes cocleares, marcapasos y desfibriladores.

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